성용이 형과 함께하는 ESPN이 되겠구나

셀틱 사장, “기성용은 팬들이 원하는 선수가 될 것”

 셀틱 FC의 피터 로웰 사장이 기성용 영입을 통한 다양한 포부를 밝혔다.21일 역삼동 한국나이키 본사에서 열린 기성용의 셀틱 공식입단식에 참가한 로웰 사장은 “기성용을 영입할 수 있어서 기쁘다”고 운을 뗀 뒤, “코칭 스태프 모두 그의 높은 테크닉 수준에 만족하고 있다. 셀틱 팬들이 원하는 선수가 될 것”이라며 높은 기대감도 나타냈다.영입 선수의 고국에서 입단식을 갖는 이례적 결정에 대해서 로웰 사장은 “처음 있는 일”이라고 밝혔다. 그는 “셀틱만이 갖는 고유의 가치인 상대방에 대한 존중과 겸손의 표현이라고 생각한다”고 드문 결정을 내린 이유를 밝혔다. 아시아 마케팅 기대에 대한 질문에는 “물론 그런 마음도 있지만, 결국 그를 선택한 가장 큰 이유는 그가 뛰어난 선수이기 때문”이라며 강조하기도 했다.아래는 로웰 사장의 기자회견 일문일답.- 기성용을 영입하게 된 소감을 말해달라기성용을 셀틱에 영입하게 되어 매우 기쁘다. 그는 잠재력이 뛰어난 선수라고 믿고 있다. 2009년 초에 추천을 받은 이후 그를 여러 차례 지켜봤다. 다른 클럽들과의 영입 경쟁도 벌였기 때문에 그와 계약하게 되어 기쁘게 생각한다. 셀틱 식구가 된 것을 환영한다. 셀틱은 단순한 축구 클럽 그 이상임을 알게 될 것이다. 셀틱은 오랜 전통을 가진 클럽이고, 전세계 셀틱 팬들의 행복을 추구하고 있다. 또한 한국 팬들에게 셀틱의 역사를 전할 기회를 가진 점을 기쁘게 생각한다. 글래스고우에서 여러분들을 볼 수 있었으면 좋겠다.- 유럽 경험이 없는 선수를 영입하는데, 기성용의 어떤 점이 마음에 들었는가?기술적으로 매우 뛰어난 선수다. 토니 모브레이 감독도 그의 기술 수준에 매우 만족하고 있다. 코칭 스태프 모두 기성용의 경기 장악력 및 볼 콘트롤이 뛰어나다고 판단했다. 무엇보다도 그는 똑똑하다는 장점을 지니고 있다. 성장 가능성이 매우 큰 선수다. 유럽은 체력적인 강도를 필요로 하는데, 기성용은 그런 면에서도 잘 적응해나갈 것이다.- 기성용의 어떤 점에 끌렸나그가 테크니컬 플레이어가 되어주길 원한다. 일단 자기자신의 능력을 펼칠 인내심이 필요하다. 그렇게 되면 자연스럽게 스코틀랜드와 셀틱의 팬들이 원하는 선수가 될 것이다.- 영입 선수의 고국에서 이런 입단행사를 갖는 특별한 이유가 있는가?선수의 고국에서 영입행사는 처음이다. 셀틱은 셀틱 고유의 가치가 있다. 단순한 축구클럽이 아니라는 것, 그리고 상대방에 대한 존중과 겸손이다. 그래서 한국에 직접 찾아와서 우리의 존경심을 표현하고 싶었고, 셀틱을 홍보하고 싶은 마음도 있었다. 얼마나 우리의 기대가 크다는 점을 반영한다고 생각한다.- 기성용 영입에 따른 해외 마케팅 기대치는 어떤가?동북아시아 및 한국 마케팅 기대가 높긴 하지만, 그를 영입한 궁극적인 이유는 그런 마케팅적 요소보다 결국 그가 뛰어난 선수이기 때문이다. 물론 기성용의 활약상을 통해서 한국 팬들이 셀틱이란 클럽을 잘 알게 되기를 바라는 마음도 있다. – 영입 선수의 고국에서 이런 입단행사를 갖는 특별한 이유가 있는가?‘기성용’이든 ‘데이비드 기’든 상관없이 편안하게 불리기를 바란다. 앞으로 훌륭한 선수가 되면 또 많은 별명들로 불리게 될 것이다.결론은 셀틱!기성용 짱!