미국인을 알면 미국이 보인다

호젓한 길에서 낯선 미국인을 만나면 그 미국인은
손을 들고 손바닥을 펴보이며 “하이” 하고 인사하며
미소를 보낸다.
그런데 같은 미국인을 사람들이 많은 대로변에서
만나면 그냥 지나간다.
그러니까미국인이 호젓한 길에서 낯선 사람을
만났을때 손바닥을 펴보이며 웃음으로 인사하는 것은
나는 흉기도 없고 너를 해칠 마음이 없으니 너도
나를 해칠생각은 하지 마라달라는 표시인 것이다.
그런데 가끔 미국인들의 그런 인사와 웃음를 착각하는
한국인들이 있다.

미국인들은 인내심을 가지고 차레를 기다린다.
그리고 일단 자기 차레가 오면 뒷사람에 대한 배려가
없이 자기 볼일을 차분하게 전부 처리 한 다음에
자리를 뜬다.
그러니까 미국인은 의무를 지키지만 또한 자신의 권리나
이익에 대하여 무지무지하게 그리고 철저하게 지킨다.
그런데 미국인들의 의무지키기만 보고 이익지키는
것을 보지 못하는 한국인들이 가끔 있다.

미국은 공산국가들에게 침략을 당하거나 공산주의자들에게
큰 피해를 받은 일도 없다. 그리고 대부분의 미국인들은
공산주의에 대하여 모른다.
그러면서도 미국인들은 공산국가는 악이고 미국은 선이라고
생각한다. 공산국가에서 하는 일은 모두 악하며
미국에서 하는 일은 모두 선이라고 생각한다.
그런데 한국인들 중에도 미국인들 처럼 미국만이
선이라고 생각하는 사람들이 있다.